Authentic Spanish Songs in the Past Tense

Publication: Jun 17, 2022

Inside: Spanish songs in the past tense with an emphasis on the preterite and the imperfect.

Who else loves teaching through music? It’s one of my favorite parts of being a Spanish teacher. 40 Authentic Songs for Spanish I has consistently been one of my top hits.

I figure it’s time for Spanish 2 to get some love! Here are 30 authentic Spanish songs with preterite and imperfect verbs throughout the lyrics.

Of course, the content of Spanish 2 varies. In my classes, I look for lots of input in the past tense as we’re looking to communicate about past events. Our music, stories, and novels are preterite and imperfect-heavy, and I use many of the songs from this list. Let me know if I missed any of your favorites, or should be aware of lyrics or parts of videos I may have missed! Always, always, preview of course. 

Check out my other posts on music if you are wondering how to teach Spanish through authentic songs, or want to browse my collection of Songs in Spanish by theme and category.

Spanish Songs in the Past Tense

This post contains songs featuring mainly preterite verbs, mainly imperfect verbs, and then a mix of both tenses. You can browse the whole list, use the Spotify list, or jump directly to the section you need:

Contents:

1. Spanish Songs with Preterite Verbs

2. Spanish Songs with Imperfect Verbs

3. Spanish Songs with both Preterite and Imperfect Verbs

If you want activities to go with the songs here, I have an activity pack with some of the songs featured in this post:

See Preterite & Imperfect Song Bundle

SPANISH SONGS FOR TEACHING THE PRETERITE

Here are my picks for songs with lots of repetitions of preterite verbs in Spanish. You’ll notice that most of them have romantic themes, especially break-up undercurrents– it’s been really hard to find past-tense songs with any other theme! 

1. FUISTE TÚ – GABY MORENO Y RICARDO ARJONA

Lots of reps of fuiste, complete with gorgeous scenes of Guatemala.

Chorus:
Fuiste tú
Que fácil fue tocar el cielo la primera vez
Cuando los besos fueron el motor de arranque
Que encendió la luz que hoy se desaparece

2. CONSEJO DE AMOR – TINI, FT. MORAT

Even though it’s another broken-heart song (so many past-tense songs are!), the music and video are upbeat and catchy.

Preterite phrases: pude, robó, pensé, se escapó, llegó, pasó

Chorus:
Pude haber sido yo
La que tiene tu corazón guardado
Pero alguien sin piedad me lo robó
Cuando por fin pensé haberlo atrapado, fue que se escapó
Pude haber sido yo
La que a tu lado siempre se despierte
Pero el futuro nunca nos llegó
Me prometí que nunca iba a perderte, y no sé qué pasó
Pude haber sido yo, oh-oh

3. UN AÑO – SEBASTIÁN YATRA, REIK

This catchy song is lighter on preterite verbs, but highly comprehensible and has fueron in the chorus, with some other preterite verbs sprinkled around the song.

It also reviews several seasons and months, and present-tense phrases, and might be a good to use at the beginning of Spanish 2, as you welcome students back and ease them into class with some new past tense verbs!

Sample lyrics:
Yo te conocí en primavera
Me miraste tú de primera
De un verano eterno me enamoré
Y esa despedida en septiembre
En octubre sí que se siente
Noviembre sin ti me dolió también

4. AYER – GLORIA ESTEFAN

This classic is a good choice to exposing your students to a famous Latina singer, with good reps of tú and yo preterit verbs as well. 

Chorus:
Ayer encontré la flor que tú me diste
Imagen del amor que me ofreciste
Aún guarda fiel el aroma, aquel tierno clavel
Ayer encontré la flor que tú me diste

5. Como la Flor – Selena

This is a classic from another beloved Latina legend. The song only has a few lyrics that get repeated over and over, which actually makes for great input. I like that it includes both me diste and te di.

Preterite phrases: me diste, se marchitó, encontraste, te di

Chorus and sample lyrics:
Como la flor con tanto amor
Me diste tú, se marchitó
Me marcho hoy, yo sé perder
Pero, ah-ah-ay, ¡cómo me duele!
Ah-ah-ay, ¡cómo me duele!

Si vieras cómo duele perder tu amor
Con tu adiós te llevas mi corazón
No sé si pueda volver a amar
Porque te di todo el amor que pude dar

6. LA SELVA NEGRA – MANÁ

With mostly 3rd-person preterit reps (lots of ¿Qué pasó?), this classic from Maná has themes of environmentalism and a different sound than most of the music on this list.

There are aren’t a big variety of phrases in this song, but they get repeated and are super useful in real life.

Preterite phrases: ¿Qué pasó?, les dieron

Chorus:
¿Qué pasó?
¿Qué pasó en la selva negra?
¿Qué pasó?
¿Qué pasó en la selva…?
¡Les dieron de madrugada!
¿Qué será de mí?

¿Qué será de ti?
¿Qué pasó?
En el hormiguero¿Qué será de mí?
¿Qué será de ti?
Oye, ¿y dime qué pasó?
En la selva negra

7. NADA FUE UN ERROR – COTI, JULIETA VENEGAS, PAULINA RUBIO

This is a comprehensible, repetitive song with lots of fue reps. 

Preterite phrases: fue, dejaste, buscaste, fallé, viniste, quisiste, aprendí,

Chorus:
Tengo una mala noticia
No fue de casualidad
Yo quería que nos pasara
Y tú, y tú lo dejaste pasar

No quiero que me perdones
Y no me pidas perdón
No me niegues que me buscaste
Nada, nada de esto

Nada de esto fue un error, uh-oh-oh
Nada fue un error
Nada de esto fue un error, uh-oh-oh
Nada fue un error

8. AMOR CON HIELO – MORAT

Yet another break-up song, but this it has a good mix of Spanish preterite verbs (1st, 2nd, and 3rd person) and is really catchy too. If you paint it as an anti-love song, your students might have lots of fun with the lyrics. There are mainly y yo preterite phrases, which are great to contrast with each another.

Preterite phrases: saltaste, hiciste, te ahogaste, me quedé, me olvidé, entendí, te extrañe, te olvidé, intenté, te olvidé, pegó, se hundió, se murió, quedó, me robó, se lo llevó

Chorus:
Yo ya me olvidé del nombre de tu perro
Y de esa despedida en la estación
Y aunque mi dolor jure que aquí te espero
Otra boca un beso me robó
Y eso que tú tanto dices que te debo

Se lo llevó
No vengas a cobrarme porque no te debo
No te debo nada, uh-oh (hey)
Ya entendí que no te quiero
No te quiero nada, uh-oh (hey)

Y aunque te extrañé
Ya ha pasado tanto tiempo, que te olvidé
Porque quien pegó primero
No es siempre el que gana, uh-oh (hey)
Yo intenté salvar todo este amor con hielo, y se murió

9. LA HISTORIA DE JUAN – JUANES

Told in something like a story format, this is a sad but famous song that deals with childhood poverty and social justice. The lyrics contain lots of 3rd-person repetitions, along with direct object pronouns. 

Preterite phrases: quiso, preguntó, se lo negó, fue, se lo llevó, se apagó, lloró, le dio, lo lastimó, abandonó, maltrató, amó, creció

Chorus:
El sólo quiso jugar
el sólo quiso soñar
el sólo quiso amar
Pero el mundo lo olvidó
El sólo quiso volar

el sólo quiso cantar
el sólo quiso amar
Pero el mundo lo olvidó

10. REGGAÉTON LENTO – CNCO

If your students love some reggaetón, here’s one from the hugely popular band CNCO that includes tons of preterite in the chorus (la miré, me gustó, la invité, me pegué).

**The lyrics are fairly sensual, so read through them thoroughly before seeing if it works in your setting.** The video itself is super clean. 

Chorus:
Yo sólo la miré y me gustó
Me pegué y la invité: “Bailemos, eh?”
La noche está para un reggaetón lento
De esos que no se bailan hace tiempo
Yo sólo la miré y me gustó
Me pegué y la invité: “Bailemos, eh?”
La noche está para un reggaetón lento
De esos que no se bailan hace tiempo

11. BACHATA EN FUKUOKA – JUAN LUIS GUERRA

This bachata has lots of regular preterit verbs, but not that they are not in the chorus and don’t get repeated as often. The video could also be used for storytelling to get more past tense language in.

Preterite verbs: viajé, canté, pintó, caminé, escapó, enseño, llegó, posó

Chorus:
Pa’bailar contigo (pa’ bailar)
Se me alegra la nota
Quiero cantar contigo (quiero)
Una bachata en Fukuoka

12. TODO CAMBIÓ – CAMILA

If you don’t mind a super-sentimental ballad, Camila has lots of tú and yo reps in the preterit, plus vi and di in this slow song (helpful for listening activities!). 

Preterite phrases: me convertí, pasó, di, vi, cambió, sentí, fue

Chorus:
Antes que pase más, tiempo contigo amor
Tengo que decir que eres el amor de mi vida
Antes que te ame más, escucha por favor
Déjame decir que todo te di

Y no hay cómo explicar pero menos dudas
Simplemente así lo sentí, cuando te vi

13. LA GOZADERA – GENTE DE ZONA, MARC ANTONY

This has been a super-popular song across Spanish classrooms, with its scenes featuring Latin American flags and people from all over (though be sure to preview for the dancing). You’ll find lots of 3rd-person preterit in the lyrics. 

Preterite phrases: me lo confirmó, me lo regaló, repicó, formó, te lo dije

Chorus:
Y se formó la gozadera, Miami me lo confirmó
Y el arroz con habichuela, Puerto Rico me lo regaló
Y la tambora merenguera, Dominicana ya repicó
Con México, Colombia y Venezuela
Y del Caribe somos tú y yo

14. Antologia – Shakira

This classic from Shakira is a bittersweet look at a past relationship. Unlike most of the other break-up songs here, it’s an honest look back at the good things she learned from the other person (whom she still loves).

Preterite phrases: pasé, aprendí, me hiciste, aumenté, desarrollaste, despegaste, olvidaste, descubrí, enseñaste, fue, escribí, conocí, perdoné

Sample lyrics:
Y fue por ti que escribí más de cien canciones
Y hasta perdoné tus equivocaciones
Y conocí más de mil formas de besar
Y fue por ti que descubrí lo que es amar
Lo que es amar

15. NO TUVE LA CULPA – CHOCQUIBTOWN

I know it’s another break-up song, but I love to find songs that feature female artists! This is a great one features a ton of verbs in the tú y yo form. 

Preterite phrases: te fuiste, me dejaste, tuve, quise, olvidaste, alejaste, entregue, te di, valoraste, rompiste

Chorus:
Oh-oh-oh, oh-oh
Te fuiste y me dejaste sola
Oh-oh-oh, oh-oh
Te fuiste y me dejaste sola

16. La Mejor version de mi – Natti Natasha

I liked this one because the lyrics are a little different- this one talks about becoming the best version of yourself, on your own.

(The subsequent duo with Romeo Santos is killer, but the video may not be appropriate for school. It could make a really interesting follow-up though!)

Preterite phrases: conociste, frenaste, pude, olvidé, arrebataste, llegó, quise, perdí

Sample lyrics:
Pero me llegó el momento y quise ser más fuerte
Y ahora estoy tan convencida que no debo verte
Que perdí mi tiempo
Mientras tú ganabas
Porque valgo mucho más de lo que imaginabas
Y ahora estoy aquí
Disfrutando la mejor versión de mí

17. YA NO SÉ QUE HACER CONMIGO – EL CUARTETO DE NOS

I hesitate to include this one since it’s fairly negative and includes not-for-school phrase like “fumé, tomé. However, it’s always comes recommend by teachers in Spanish groups, with tons of reps of first-person preterite, and so I’m sharing in case someone can use it. 

18. CORAZÓN EN LA MALETA – LUIS FONSI

This song has tons of preterit yo reps, especially the phrase me fui. The original video shows alcohol and some romance I wouldn’t show, so I recommend this video or the lyric video with the original music.

Preterite phrases: me cansé, atraganté, aprendí, recorrí, me fui

Chorus:
Y yo me voy, adiós, me fui y no me importa
Nada me detiene aquí, la vida corta
En avión, por tren, por mar, por lo que sea
Soy feliz de haber perdido la pelea
Y te quedas con mi firma en la libreta
Yo me llevo el corazón en la maleta

SPANISH Past Tense SONGS FOR TEACHING THE IMPERFECT

1. Los Caminos – Los Diablitos

A gorgeous classic, this one is full of imperfect verbs in the chorus.

Imperfect phrases: pensaba, imaginaba, creía, era, estaba, eran

Chorus:
Los caminos de la vida
No son lo que yo pensaba
Como los imaginaba
No son como yo creía

Los caminos de la vida
Son muy difícil de andarlos
Difícil de caminarlos
Yo no encuentro la salida

2. Soy el Mismo – Prince Royce

So many imperfect verbs here: hablaba, llamaba, escribía, pintaba, daba, salía, robaba. Really good examples of talking about habitual past actions and characteristics. 

Imperfect phrases: hablaba, llamaba, contaba, prestaba, escribía, pintaba, daba, salía, robaba

Chorus:
Soy aquel, el mismo de ayer
El que escribía sus canciones en el tren
Soy aquel, el que nunca se fue
El que pintaba tu carita en un papel
Ni la fama ni el dinero, han podido
Sigo siendo, ese que da la vida
Por estar contigo

 

3. El Perdón – Enrique Iglesias y Nicky Jam

Lots of repetition of estaba + ando, iendo (beware the “tomando como un loco” line).

 

4. TArde para Cambiar – Amaral

A look back at a relationship that has since ended.

Imperfect lyrics: era, solías, hacías salíamos, nos gustaba, quería, sabías, partía, prometías

Sample lyrics:
Quería cumplir 18
Quería vivir para siempre a mi aire
Y tú lo sabías bien
Lo que empieza, acaba
Se nos escapa
Era todo tan hermoso
Se fue deprisa y no volverá

 5. El Barco Chiquitito -TRADITIONAL CHILDREN’S SONG

I know, it’s a kids’ song and your students may find it too corny– BUT is a famous song! It’s hard to find songs with mainly imperfect verbs, so here in case you want to use it!

Imperfect verbs: había, estaba, podía

Chorus:
Había una vez un barco chiquito
Había una vez un chiquito barco
Había una vez un barco chiquito
Tan chiquito, tan chiquito, que no podía navegar

SPANISH SONGS WITH PRETERITE AND IMPERFECT TOGETHER

Here’s our list of Spanish songs in the past tense that combine preterite and imperfect verbs.

 1. LLEGASTE TÚ – JESSE Y JOY

This is a really good song with lots of opportunities to contrast the two tenses side by side. 

Past tense verbs: estaba, lloraba, eras, era, llegaste, intenté, cambió, quise, triunfó, volví, busqué,

Chorus:
Llegaste tú, y todo cambió
Llegaste tú, la esperanza triunfó
Llegaste tú, volví a nacer

2. EN EL MUELLE DE SAN BLAS – MANÁ

Another good chance to compare the tense, I like using this song because it tells an interesting story, told in Mexico, and has lots of classroom possibilities. 

Past tense verbs: estaba, anidaron, llevaba, mordían, devolvía, le decían, despidió, partió, juró, escurrió, llenaron, se enamoró, enraizó, blanqueó, intentaron, pudo, separaron

Chorus:
(Sola), sola con su espíritu
(Sola), sola con su amor el mar
(Sola), en el muelle de San Blas, sola en el olvido
(Sola), sola con su espíritu
(Sola), sola con el sol y el mar
(Sola), ¡Oh, sola!

3. DESDE EL DÍA EN QUE TE FUISTE – CHOCQUIBTOWN

Ok, so the official music video for this song is not school-friendly. Personally, I try not to use songs that I wouldn’t want them looking up at home in case it looks school-endorsed. However– if you are good showing lyric videos in school, this is a great song your classes will love, with awesome examples of preterite and imperfect. 

Past tense verbs: esperaba, decías, seguíamos, perdí, alcanzó, fuiste, sonó, me sorprendí

Chorus:
Que desde el día en que te fuiste
Mi teléfono jamás sonó
Esperaba una llamada
Pero veo que no te alcanzó
Y desde el día en que te fuiste
No he vuelto a escuchar tu voz
Esperaba que llamaras
Pero veo que no te alcanzó

(Oye, recostado en mi cama)

4. EL AMOR QUE PERDIMOS – PRINCE ROYCE

A popular song, the romantic themes may or may not work for your classroom– be sure to preview. 

Past tense verbs: seguía, pasaban, decías, rechazaban, engañabas, amabas, lloré, soné, diste, amé, adoré, sufrí, duramos

Chorus:
Yo te amé, te adoré
No te quiero ve-ie-ier
Y sufrí hasta el fin
No te quiero ve-ie-ierYo te amé, te adoré
No te quiero ve-ie-ier
Y sufrí hasta el fin
No te quiero ve-ie-ierRoyce
Uoh, oh-oh, oh-oh

5. ELLA ES MI FIESTA – CARLOS VIVES, FT. MALUMA

Carlos Vives does a little storytelling-singing with this tale of falling in love, that also includes lots of past, especially fue, fui, and conocí. The song is fast and super upbeat, so you may need to slow the audio on YouTube if you do a listening activity. There are two videos below– one featuring Maluma and one with just Carlos Vives. 

Preterite phrases: fue, conocí, nos ennoviamos, supe

Chorus:
La conocí una mañana
Para una fiesta de enero
Nos ennoviamos en marzo
El compromiso iba en serio
El matrimonio fue en mayo
Con ceremonia y festejo
Y no han pasado los años
Como si fuera el primero

6. PISO 21 – TE VI

I would NOT use the original video in class (and the lyrics are a little sensual), but this one is super-catchy and packed with 1st-person preterit verbs (seriously– your students will never forget the phrase te vi after just a few listens!). 

Past tense verbs: quería, te gustaba, te reías, me encantaba, bailabas, esperaba, nod dimos, sentí, te vi, me enamoré, fue

Chorus:
Y cuando yo te vi, te vi, te vi, te vi (te vi, te vi)
Me enamoré de inmediato, eso fue en el acto
Y ahora que estás aquí, aquí, aquí
Quiero hacerte pasar un buen rato
El mejor de los ratos

7. SOFIA – ALVARO SOLER

Although this song isn’t as packed with preterite and imperfect, it is really catchy and the lyrics are easy to understand. (The dancing in the music video is really fun, but does contain a lot of belly- be sure to preview!).

Past tense verbs: era, éramos, pasó, corté, hizo, desvaneció, desapareció

Chorus:
Mira, Sofía
Sin tu mirada sigo
Sin tu mirada sigoDime, Sofía, ah-ah-ah
¿Cómo te mira? Dime
¿Cómo te mira? DimeSé que no, sé que no, oh
Sé que solo
Sé que ya no soy, oy-oy-oy

8. ¿QUÉ HICISTE? – JENNIFER LOPEZ

There is SO MUCH preterite and lots of imperfect in this emotion-packed break-up song! 

Past tense verbs: soñábamos, sobraban, espiábamos, importaba, vacilaba, entregaba, juraste, nos prometimos, ¿Qué hiciste?, destruiste, empañaste, borraste, confundiste, obligaste, borraron, olvidó, derrumbaste

Chorus:
¿Que hiciste? 
Hoy destruiste con tu orgullo la esperanza
Hoy empañaste con tu furia mi mirada
Borraste toda nuestra historia con tu rabia
Y confundiste tanto amor que te entregaba
Con un permiso para así romperme el alma

¿Que hiciste?
Nos obligaste a destruir las madrugadas
Y nuestras noches las borraron tus palabras
Mis ilusiones acabaron con tus farsas
Se te olvido que era el amor lo que importaba
Y con tus manos derrumbaste nuestra casa

9. La Libertad – Alvaro Soler

Past tense verbs: fuimos, fue, íbamos, llevábamos, picaba, cayeron, olvidé

Chorus:
Ay, ay, ay, ay
Recuerdo el momento
Nos fuimos a buscar
Un mundo más allá
Ay, ay, ay, ay

Correr con el viento
Rumbo a la libertad
Y a mí, ¿Qué más me da?
Si fue una locura, una locura
No íbamos a parar
Si fue una locura, una locura
Íbamos a volar
Ay, ay, ay, ay
Recuerdo el momento
Nos fuimos a buscar
Un mundo más allá
La libertad, oh
La libertad, hey

10. Te Busqué – Nelly Furtado, Juanes

Past tense verbs: quería, sabía, sangró, perdí, estuve, tuve, se fue, encontré, llegaste, sentí, vi, busqué

Chorus:
Te busqué, debajo de las piedras y no te encontré
En la mañana fría y en la noche
Te busqué hasta enloquecer
Pero tú llegaste a mi vida como una luz
Sanando las heridas de mi corazón
Y haciéndome sentir vivo otra ve
z


11. Nuestra Canción – Monsieur Periné – ft. Vicente García

Paste tense verbs: pedías, reías, lograba, era, recordaba, querías, hice, te dije, llegaste, descubrí, acaricio, se opusieron, nos inventamos, creció, disimulamos, fue, enseñaste, prometiste,

Chorus:
Con flores te llevaste mi tristeza
Con colores dibujaste la nobleza de la mano
A tu lado creció nuestra ilusiónA ciegas
Nos entregamos, aunque muchos se opusieran
Disimulamos nuestro amor
Nos inventamos en cada rincón nuestra canción


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Spanish songs for teaching Spanish 2

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3 Comments

  1. Thanks for the extensive preterite vs Imperfect list! I love Maná and haven’t listened to them in so long. Now, I just need to think how to introduce the song and what my students should do. 😊

    Reply
  2. Thanks so much! My students LOVED Tu Mirada.

    Reply
  3. YO TE ESPERABA by Alejandra Guzman (Imperfect Tense)

    Reply

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